Les fabricants écourtent-ils volontairement la durée de vie de leurs produits informatiques ?

¿Los fabricantes recortan voluntariamente el tiempo de vida de sus productos informáticos?

Desde hace varios años, los consumidores han de enfrentarse a una plaga que los empuja hacia el consumo excesivo: la obsolescencia planificada. Se trata de una técnica utilizada por los fabricantes para incitar a sus clientes a comprar constantemente sus nuevos aparatos.

En este artículo, le decimos más acerca de esta manía de los fabricantes a reducir voluntariamente la tiempo de vida de sus productos de TI, y sobre las medidas que se pueden tomar frente a esto.

Desde hace varios años, los consumidores han de enfrentarse a una plaga que los empuja hacia el consumo excesivo: la obsolescencia planificada. Se trata de una técnica utilizada por los fabricantes para incitar a sus clientes a comprar constantemente sus nuevos aparatos.

En este artículo, le decimos más acerca de esta manía de los fabricantes a reducir voluntariamente la tiempo de vida de sus productos de TI, y sobre las medidas que se pueden tomar frente a esto.

I. Desuso planificado, definición

La obsolescencia planificada es un método que utilizan los fabricantes para maximizar la venta de sus nuevos modelos. Para hacer esto, ellos reducir voluntariamente el tiempo de vida de su producto.

A continuación, utilizan diversas técnicas para que el producto en cuestión no pueda ser utilizado a largo plazo ni ser reparado. Un ejemplo de esto es los teléfonos inteligentes actuales que ya no pueden ser abiertos como antes. El resultado es que ya no es posible sustituir la batería cuando la batería antigua está defectuosa. De la misma manera, varias reparaciones ya no son viables: cuando los comandos son defectuosos, es imposible resolver el problema, ya que los botones ya no son físicos y, por lo tanto, no pueden ser reemplazados ni reparados.

Los aparatos electrodomésticos también están sujetos a la obsolescencia planificada: los fabricantes utilizan piezas específicas para cada generación de sus aparatos. Cuando la nueva generación de la máquina sale, dejan de producir piezas de repuesto para las generaciones anteriores, y las generaciones más antiguas se vuelven irreparables. Los consumidores se ven así en la obligación de comprar un modelo más reciente.

Se puede distinguir entre varios tipos de obsolescencia planificada: la obsolescencia técnica, la obsolescencia de software y la obsolescencia estética.

  • La obsolescencia técnica

Se habla de obsolescencia técnica cuando un producto deja de funcionar porque utiliza componentes con una duración de vida limitada y no puede ser reparable. Se habla de obsolescencia técnica indirecta cuando no existen piezas de recambio para permitir la reparación del producto.

  • La obsolescencia

La obsolescencia de software se aplica principalmente a los sistemas, smartphones y otros dispositivos que funcionan en su software. Se habla de obsolescencia de software programada cuando una nueva versión de una aplicación o software (como un sistema operativo de PC, por ejemplo) hace que la antigua sea obsoleta.

Esto también ocurre cuando los formatos de la versión antigua y de la nueva versión de un mismo software o aplicación son incompatibles, y esto se hace de forma acelerada.

  • La obsolescencia estética

El término " obsolescencia estética " se utiliza cuando una empresa presenta un nuevo producto en sus campañas de promoción, y lo hace como un modelo mucho más potente, cuando acaba de hacer lo mismo muy recientemente con su producto anterior.

De este modo, la empresa en cuestión trata de convencernos a través de su campaña de comunicación de que el nuevo modelo es innovador y casi indispensable. Esta técnica de ventas también se conoce como " efecto de desmozamiento ".

II. El iPhone en línea de fuego

Si se tuviera que citar como ejemplo una marca de obsolescencia programada para impulsar la venta de sus nuevos modelos, Apple probablemente estaría en la cabeza de la lista. En efecto, la marca de manzana ha sido conocida desde hace varios años para hacer uso de esta práctica, en particular con su iPhone.

Así, las antiguas generaciones de teléfonos inteligentes de Apple, que entonces se consideraban a la vanguardia de la tecnología a su salida, se han vuelto anticuadas. Lo que es peor, muchos son los modelos que ya no pueden recibir actualizaciones, y se convierten en casi inutilizables.

Apple también ha tomado la (mala) hábito de utilizar componentes y tecnologías únicos, que no se encuentran en las otras marcas. Gracias a esta técnica, la empresa consigue controlar la producción y la disponibilidad de las distintas piezas de recambio.

Así pues, los consumidores se encuentran en una situación delicada:

  • O simplemente no pueden encontrar piezas para reparar su smartphone dañado, por lo que deben comprar un nuevo modelo,
  • o bien deben pagar la reparación a precio alto, ya que Apple tiene la exclusividad de la pieza de reparación.

Además, en el año 2017, Apple incluso admitió haber rebasado voluntariamente el rendimiento de algunos iPhones más antiguos, con el fin de preservar la autonomía de su batería. Frente a esta práctica por lo menos abusiva, una treintena de Estados norteamericanos, así como varias asociaciones de protección de los consumidores (como la asociación francesa Halte a la Obusmaya Programada) acusaron a Apple de programar intencionalmente la obsolescencia de sus iPhones, con el fin de hacer más beneficios.

En el año 2020, la empresa terminó con una suma de 113 millones de dólares para poner fin a las acciones judiciales. En Francia, también se le impuso una multa de 25 millones de euros por obsolescencia programada de sus iPhone.

Apple está ahora en la obligación de informar a sus usuarios cuando sale una actualización que puede ralentizar su smartphone. Sin embargo, a pesar de estas medidas y sanciones, la Pomme sigue negándose a reconocer sus errores hasta la fecha.

III. Las alternativas

Desde 2015, la ley prohíbe la práctica de la obsolescencia planificada, con el fin de evitar el despilfarro y no empujar al público al consumo excesivo. Desde entonces, los fabricantes han reaccionado proponiendo consejos y piezas de recambio para permitir la reparación de sus productos.

También se ha observado que se están organizando talleres de bricolaje con el fin de enseñar a los consumidores y a los profesionales cómo reparar diversos objetos rotos o defectuosos.

También se han tomado medidas en relación con los electrodomésticos y los electrodomésticos: estos aparatos disponen ahora de una etiqueta que indica si son fáciles de reparar o no: se trata del índice de reparación.

IV. El índice de reparabilidad

El índice de reparación es un nuevo indicador ecológico obligatorio creado por el gobierno. Este indicador tiene como objetivo la sensibilización de los consumidores en la lucha contra la obsolescencia planificada, y para fomentar la posibilidad de reparar los productos defectuosos. En el marco de la Ley contra el desperdicio en favor de una economía circular, los fabricantes están ahora obligados a informar a sus consumidores sobre la reparación de los aparatos que comercializan.

Cada aparato eléctrico y electrónico debe tener así un indicador, ya sea comercializado en tienda o en línea. El indicador de reparación se presenta en forma de una nota de 10 y un logotipo de color. La puntuación más alta (la más cercana a 10) y con un logotipo verde significa que el dispositivo puede ser reparado fácilmente y que las piezas de repuesto son numerosas. Cuanto menor sea la calificación, más difícil (o incluso imposible) será reparar el aparato en cuestión.

Actualmente, sólo el 40% de los aparatos electrónicos y eléctricos se pueden reparar. El objetivo del Gobierno es lograr que esta cifra se pase al 60% en cinco años. Los aparatos incluidos son principalmente electrodomésticos, laptops, teléfonos inteligentes, cortadoras de césped, y televisores.

El índice de reparabilidad de los aparatos mencionados anteriormente se basa en cinco criterios:

  • la disponibilidad de la documentación
  • disponibilidad de piezas de repuesto
  • el precio de las piezas sueltas
  • La accesibilidad y la desumisibilidad del aparato
  • el criterio específico de la categoría del dispositivo en cuestión.

V. Hacer lo correcto

Por lo tanto, se observa que el Gobierno está realizando esfuerzos para luchar contra la obsolescencia planificada y para animar a los consumidores a que hagan lo mismo. reparar sus productos, en lugar de comprar de forma sistemática nuevos aparatos.

Por lo tanto, nosotros, como consumidores, nos corresponde responsabilizarnos y garantizar que los materiales y máquinas que se compran tengan una larga vida útil. Pero, sobre todo, hay que velar por que se reparen siempre que sea posible. No se trata sólo de ahorrar, ya que se trata de un verdadero problema. acto ecológico.

Si antes no era una tarea fácil, optarse por los Productos duraderos y reparables debe simpliarse ahora, en particular mediante los indicadores de reparación obligatorios.