Le bambou en Chine, une histoire riche de sens

Le bambou en Chine, une histoire riche de sens

Il existe des centaines d’espèces de bambous qui poussent principalement en Asie du Sud et de l’Est. Au même titre que le bois, la pierre, le sable, l’argile et les matières d’origine animale, le bambou est l’un des tous premiers matériaux travaillés par les premiers hommes. Le développement de la civilisation est étroitement lié au développement d’un savoir-faire dans l’utilisation de ces matériaux. Tout comme le travail du bois, le travail du bambou a contribué à une incroyable diversité d’utilisations dans de nombreux domaines.

Il existe des centaines d’espèces de bambous qui poussent principalement en Asie du Sud et de l’Est. Au même titre que le bois, la pierre, le sable, l’argile et les matières d’origine animale, le bambou est l’un des tous premiers matériaux travaillés par les premiers hommes. Le développement de la civilisation est étroitement lié au développement d’un savoir-faire dans l’utilisation de ces matériaux. Tout comme le travail du bois, le travail du bambou a contribué à une incroyable diversité d’utilisations dans de nombreux domaines.

Le gentilhomme

Dans la¬†culture chinoise, le bambou, le¬†prunier mume¬†en fleurs, l‚Äôorchid√©e, et le¬†chrysanth√®me¬†(connus sous le nom de¬†m√©i l√°n zh√ļ j√ļ¬†) font partie de ce que l‚Äôon appelle les ¬ę¬†Quatre gentilshommes¬†¬Ľ. Ces quatre plantes repr√©sentant √©galement les quatre saisons, et auxquelles sont attribu√©es des qualit√©s particuli√®res. Le bambou en fait partie.

Le bambou joue un r√īle si important dans la culture traditionnelle chinoise qu‚Äôil est m√™me consid√©r√© comme un mod√®le de comportement du gentilhomme. Avec ses caract√©ristiques naturelles telles que¬†la droiture, la t√©nacit√© et le cŇďur creux, les gens attribuent √† cette plante des qualit√©s d‚Äėint√©grit√©, d‚Äô√©l√©gance et de simplicit√©.

D‚Äôinnombrables po√®mes, √©crits par d‚Äôanciens¬†po√®tes chinois, font l‚Äô√©loge du bambou. Ils parlent en fait, m√©taphoriquement, de gens qui ont exhib√© ces caract√©ristiques. Selon les lois, le po√®te chinois de la dynastie Tang,¬†Bai Juyi¬†(772-846), pour √™tre un gentilhomme un homme n‚Äôa pas besoin d‚Äô√™tre physiquement fort, mais il doit √™tre mentalement¬†fort, droit et pers√©v√©rant. Tout comme un bambou a le cŇďur creux, il doit ouvrir son cŇďur pour accepter toute chose b√©n√©fique et ne jamais faire preuve d‚Äôarrogance ou de pr√©jug√©s.

Une utilisation millénaire

L‚Äôutilisation du bambou en Chine √† l‚Äô√©poque¬†n√©olithique¬†est bien √©tablie, les Chinois figurent parmi les premi√®res civilisations ayant utilis√© bambou. La¬†culture du bambou¬†et ses applications ont jou√© un r√īle important dans le d√©veloppement de la civilisation chinoise depuis la Pr√©histoire jusqu‚Äô√† notre √©poque. Des vestiges arch√©ologiques attestant de l‚Äôutilisation chinoise du bambou remontant √† l‚Äô√®re¬†n√©olithique¬†ont √©t√© d√©couverts. Vers¬†6000 avant J.-C., des motifs en bambou ont √©t√© utilis√©s pour d√©corer la¬†poterie¬†n√©olithique de la¬†culture de¬†Yangshao.

Dans la Chine préhistorique, le bambou a été utilisé à de nombreuses fins, notamment dans la fabrication d’outils, ustensiles de cuisine, éventails, radeaux et instruments d’écriture.

Le bambou dans la fabrication moderne

Il existe en Chine environ¬†300¬†esp√®ces¬†de bambous, plus que dans tout autre pays, couvrant pr√®s de 32¬†000¬†km. Les Chinois appr√©cient le bambou car c‚Äôest un¬†mat√©riau¬†solide et souple. Le bambou est utilis√© pour fabriquer une grande diversit√© d‚Äôarticles d‚Äôusage¬†quotidien, y compris dans le b√Ętiment avec des √©chafaudages ou encore de v√©ritables maisons. Son utilisation dans l‚Äôindustrie est encore faible, pourtant sa croissance rapide et sa¬†capacit√© √† capter le CO2¬†en font un alli√© remarquable du d√©veloppement durable. L‚Äôutilisation du bambou pour la fabrication d‚Äôobjets du quotidien pourrait r√©pondre √† de grands d√©fis environnementaux tels que la¬†d√©forestation.

Ses qualités de gentilhomme (intégrité, élégance et simplicité) se retrouvent dans les objets modernes réalisés en bambou.